富兰克林谈致富之路

  我听说一名作者最大的快乐莫过于发现自己的作品被其他博学的作家敬佩地引用。这种快乐我难得享受过。如果我可以淡泊地说,虽然我是一名历书的杰出作者,这种历书每年一册,已出了整整四分之一世纪,可是我不知道什么原因,和我同行的作家兄弟一直吝惜他们的赞词。而其他方面的作家压根就没有注意到我。因此,如果说我的作品没有给我带来实惠的话,缺少恭维方面也十分令人丧气。

  最后,我得出了这样的结论:人民最善于鉴定我的功过了,因为他们买我的作品。再说,我闲逛的时候,人们并不认识我,可是我常常听到有人在引用我的格言,而且引用完毕后还加上一句:穷理查就是这么说的。这给了我某种满足,因为它不仅说明我的教导受到重视,而且还发现人们对我的权威有所尊重。我承认,为了鼓励背诵、复述这些警句的做法,我有时候还严肃认真地引用我自己的话呢。

  我要告诉你一件小事,看看我从中得到了多大的满足。不久前我让自己的马停在一个商品拍卖处门口,那里聚集了一大群人。由于还不到营业时间,人们便议论起时世的艰难。人群里有人对一个满头白发的老头儿喊道,请问,亚伯拉罕大爷,你看世道如何?这些重税难道不会把国家毁掉吗?我们可怎么交税呀?你对我们有些什么指教呢?——亚伯拉罕大爷站起来答道:你们要听我的劝告,我就简短地说几句吧。因为,智者一言已足,言多于事无补,穷理查就是这么说的。大家都希望他谈谈自己的想法,所以把他团团围住,于是他讲了下面的话:“朋友们,”他说,“邻居们,税实在太重,如果我们要交的仅仅是政府征的税,那交起来倒比较容易。可是我们还有许许多多的税,对有些人来说更难以忍受。懒惰抽我们两倍的税,骄傲抽我们三倍的税,愚蠢抽我们四倍的税,税务局长们即使允许减税,也不能替我们减轻或交纳这样的一些税。不过咱们听听忠告,也许还有办法。自助者天助,穷理查在他1733年的历书中就是这么说的。

  “如果一个政府把人民替它服务用的时间的十分之一抽了税,那这个政府就未免太苛刻了。如果我们把在绝对怠惰或无所事事中度过的时光计算起来,再加上在毫无用处的闲事或娱乐中度过的时光,那么,懒惰向我们抽的税就要多得多了。怠惰由于使人生病,从而绝对缩短了生命。怠惰犹如铁锈,耗损精力快过劳累。而常用的钥匙老是发亮,穷理查就是这么说的。可是倘若你热爱生命,那就别浪费光阴,因为光阴正是构成生命的原料,穷理查就是这么说的。我们在睡眠中度过的时光未免太多!忘记了睡着的狐狸抓不住鸡,人在坟墓里将会睡个够,穷理查就是这么说的。我们在睡眠中度过的时光未免太多!穷理查说得好,浪费时光一定是最大的挥霍,因为他在别的地方告诉我们:光阴一去不回还。而我们所谓的时间足够,总是证明时间不够。那就让我们起来行动,行动还要得当。通过努力我们将多做事,少困惑。怠惰使万事艰难,勤勉使一切便当,穷理查就是这么说的;起得晚就得整天奔波,到天黑还赶不完自己的工作。懒惰走路慢腾腾,穷困赶上快如风,我们在穷理查的历书上读到的就是这样。他还说,必须人逼事,勿让事逼人。睡得早,起得早,富裕、聪明、身体好。

  “所以向往好时光是什么意思呢。如果我们奋起努力,就可以创造好时光。勤奋不需要向往,穷理查就是这么说的。谁靠希望生活,谁就会空着肚子死去。不劳则无获。那么,双手放麻利,因为我没有土地,如果我有了土地,就要狠狠对土地抽税。而且,穷理查还说,谁有手艺谁就有地产,谁有职业谁就有名利双收的公司。可是手艺必须人干,职业也要好好从事,地产和公司都不会给我们纳税的能力。如果我们勤奋,就永远不会挨饿。因为穷理查说:饥饿只在劳动者的家门上窥探,却没有胆量进去。警察也不会进去,因为勤勉偿还债务,自暴自弃却在增加债务,穷理查说。你若没有找到财宝,有钱的亲属也没有给你留下遗产,那又有什么关系?勤奋是成功之母,穷理查就是这样说的,而且上帝把一切都交给勤奋。懒汉在睡觉,你就去犁田,到时候你粮多好卖钱,穷狄克说。今日事今日毕,因为你不知道明天有多少障碍,这就使穷理查说:一个今天抵得上两个明天。他还说,如果你明天非干不可,还不如今天把事做完。如果你是个仆人,一个好主人碰见你在闲荡,难道你不害臊吗?如果你自己当了主人,你发现自己吊儿郎当,就应该感到丢脸,穷狄克就是这么说的。如果有许多事情要为自己、为家庭、为祖国、为王上去做,曙光初露就要起身。别让太阳朝下盯着你说:他躺在这儿好丢人。拿工具干活别戴手套。记住:戴手套的猫逮不住老鼠,穷理查就是这么说的。的确,要干的活儿不少,也许你笨手笨脚,可只要持之以恒,你就会看到效果不凡。因为水滴石穿。依靠勤奋、耐心,耗子能啃断铁绳。小切小砍,斩断大橡树干,穷理查在他的历书中就是这么说的,年份我眼下记不起来了。

  “我想我听到你们有些人说,难道一个人不可有闲暇吗?朋友,我要告诉你穷理查的话:要想得到闲暇,就好好利用时光。既然你对一分钟没有把握,就别丢掉一小时。闲暇是准备做有益的事情的时光。这种闲暇,勤奋的人会得到,懒汉却永远不会有。所以穷理查说,闲暇的生活与懒惰的生活是两码事。你认为怠惰比勤奋更能使你舒畅吗?不,因为穷理查说:懒惰生烦恼,安逸惹酸苦。不劳力的人只靠智谋生活,会因主干不牢而摧折。勤奋给人舒适、富足和尊敬。躲避欢乐,欢乐仍会追逐你。勤快的纺纱工办法比人多。现在我有一只羊,一头牛,人人都向我表示问候。这些话穷理查讲得真好。

  “可是除了勤勉,我们还得坚定不移、小心谨慎,事必躬亲,不要过多地依赖他人。因为穷理查说:我从未看见常移的树,也从未见过常搬的家,能像安定那样兴旺发达。

  “他还说:三次搬迁坏似一场火灾。又说:扶持你的商店,商店会扶持你。还说:如果你要把生意做成,自己去;如果不想做成,派人去。他还说:

  要靠犁头发迹,必须亲手扶犁。

  “还有,主人眼睛干的多于双手干的。还说,漫不经心的害处胜过孤陋寡闻。还说:不监督工人,就等于把钱包敞开让他们瓜分过多依赖别人的关心葬送了许多人的前程。因为历书上说:人在世事中得救,靠的不是信任,而是缺乏信任。可是一个人亲自关照是有好处的。因为穷狄克说:学问归勤奋的人,财富归仔细的人,权力归勇敢的人,天堂归有德行的人。还说,如果你想要一个忠实的仆人,一个你所喜欢的仆人,那就自己服侍自己。他还提出忠告,哪怕在极小的事情上也要小心谨慎,因为有时候小疏忽酿成大灾祸。还说:由于少了一个钉子,失去了马掌。由于少了一只马掌,失去了马匹。由于少了一匹马,失去了骑手。就因为对马掌上的一个钉子不小心,结果被敌人追上杀了。

  “朋友们,关于勤奋和事必躬亲就说到这里;如果我们要使自己的勤奋获得更大的成功,我还得加上节俭。一个人如果不知道怎样节省自己的收入,他也许一辈子累死累活,到头来还是不名一文地死去。丰足的厨房造成了薄弱的意志,穷理查就是这么说的。而且许多田产得而复失,因为女人嗜茶点不去纺织,因为男人不砍柴只贪酒食。

  “如果你要致富,他在另一本历书中说,不仅要想到赚,而且要想到省。西印度没有使西班牙富裕,因为它的开支大于它的收入。因此改掉你爱花钱的愚蠢行为,那你就没有多少理由抱怨时世艰难、征税过重和家庭开销太大了。因为穷狄克说:

  色、酒、骗、赌,使人穷苦。

  “还说:维护一种恶习,等于养育两个孩子。也许你认为,有时喝点儿茶,喝点儿酒,吃贵点儿的饭,穿好点儿的衣服,偶尔有点儿娱乐活动,并非什么大不了的事。可是想想穷理查的话:许多一点儿聚成了一片儿。还说:谨防小花销。小漏洞可以沉大船。还说:谁一心要吃好,到头来就乞讨。还说,傻瓜设宴,聪明人前来用饭。

  “你们聚集在这里要买锦衣古玩。你们把它叫做货物。如果你们不当心的话,到头来就是你们某些人的祸物。你们希望它会贱卖,也许售价比它的成本还低。假如你们不需要它,对你们来说它就十分昂贵了。记住穷理查的话:你若买不需要的东西,过不了多久你就会卖你必需的东西。还说,在便宜货前踌躇片刻。他的意思是:兴许看起来便宜,但未必真的便宜。或者因为使你的生意十分窘迫,这种廉价货对你造成的弊多于利。他在另一个地方又说,许多人因为买便宜货毁了自己。穷理查又说:花钱买后悔,愚蠢透顶。可是由于不注意读历书,这种愚蠢行为在拍卖市场每天都有。穷理查说:智者从别人的失败中吸取教训,愚者从自己的失败中也不大吸取。可是,对别人的不幸引以为戒的人是幸运的。许多人为了身上的漂亮衣服,自己食不果腹,家小也饥肠辘辘。穷理查说:绸缎丝绒扑灭了灶火。这些不是生活必需品,也难称得上方便用品,就因为它样子漂亮,多少人都想拥有。这样一来,人类人为的需要大大超过了自然的需要。正如穷狄克说的那样,一人穷酸,百人艰难。由于购买这些和别的奢侈品,上流人士就陷于贫困,不得不向他们原先瞧不起的人借钱,可是人家却靠勤奋和节俭站稳了脚跟。遇到这种情形,显而易见的是:站着的农夫比跪着的绅士高,穷理查就是这么说的。也许他们还有一笔小小的田产,可他们却不知道它的来历。他们认为现在是白天,永远不会到夜晚。这么多的财产花一点儿不足挂齿(穷理查说:小孩和傻子想着二十先令、二十年,永远花不完也过不完),可是,一个劲地从饭盆里往外舀,从来不向里面添,很快露出底朝天。然后,就如穷理查所说,井干方知水贵。如果人们听他的劝告,他们也许早就知道这一点了。你若要知道钱的价值,去借一些试试看。因为谁借钱谁就难堪。如果有人把钱借给那一类人,他去讨债时,也同样遇到难堪。穷理查更进一步规劝道:夸耀衣着肯定招致灾殃;若要顾及爱好,先要考虑钱囊。

  还说:骄傲就像穷困,是一个大声喧闹的乞丐,而且远比穷困莽撞。当你已经买了件时髦玩意时,你一定要再买十件,这样你才会显得体面。可是穷狄克说,头一个欲望还好遏制,随后无休止的渴望就难满足。穷人模仿富汉,犹如青蛙鼓足气跟公牛比高低,真是愚不可及。

  大田产要冒大风险,小船儿不应远离海岸。

  可是,愚蠢行为很快就遭到惩罚;因为骄傲的午饭吃的是虚荣,晚饭吃的却是轻蔑,穷理查就是这么说的。他在另外一个地方又说:骄傲的早饭吃得满足,午饭吃得贫苦,晚饭吃得耻辱。所以为夸耀门面担很大风险,又要受很多痛苦,这么做到底有什么用呢?它不能增进健康,也不能减轻痛苦。它不能增加一个人的优点,只能产生嫉妒,加速不幸。

  花花蝴蝶是什么?

  充其量是毛毛虫装扮煊赫。

  正像那花花公子的新衣着,穷理查就是这么说的。

  “可是为了这些浮华东西弄得债台高筑真是等于发疯!这次拍卖赊销期限是六个月。这也许引诱我们一些人去光顾了,因为我们拿不出现钱,希望不拿现款地体面一番。啊,想想你负了债可怎么办。你把自己的自由交给别人去支配。如果你到时候付不起款,你就无脸见你的债权人。你跟他说话时,心惊胆战。你会缩头缩脑找一些可怜巴巴的借口。久而久之,你就失去了诚实,一味卑鄙地撒谎,不能自拔。因为穷理查说,第二个恶习是撒谎,第一个恶习是欠债。他同样中肯地说,人一欠债就不由得说谎。而一个生来就是自由的英国人不应当羞于见人,或害怕见人,也不应当羞于跟人说话,或害怕跟人说话。可是贫穷往往使人短精神、缺德行。空袋子,难立直,穷理查就是这么说的。如果哪个王子,哪个政府昭示全国,不许你穿得像个绅士或淑女,违者下狱或服苦役,对此你作何感想呢?难道你不会说:你是自由的,有权按自己的爱好穿衣戴帽,那样的命令是侵犯你的权利,那样的政府未免太暴虐了?可是当你为那样的衣着负了债以后,你就要把自己置身于那种暴虐之下了!如果你还不了债,你的债权人有随意剥夺你的自由的特权,使你终生身陷囹圄,或者把你卖作奴隶!

  当你拿到便宜货的时候,也许你很少想到还账。可是穷理查告诉我们,债权人的记性比债务人的好。在另一个地方又说:债主是一群迷信的人物,严格遵守规定的时日。你不知不觉,那一天就来到了,他提出要求时你还没有做好满足他的准备。要是你把债记在心头,期限起初似乎很长,由于逐渐淡忘,就会显得极短。时间似乎在肩膀和脚跟上都插了翅膀。穷理查说,谁要在复活节还钱,谁的大斋节就短得可怜。因为他说:借钱人是贷款人的奴隶,债务人是债权人的奴隶。鄙弃枷锁,维护你的自由吧,维护你的独立吧:勤奋而自由,节俭而自由。也许目前你认为你正在兴旺发达的境地,奢侈一点也不妨事;可是:

  趁早把老年和贫穷提防,没有整天普照的朝阳,穷理查就是这么说的。收入是暂时的,不确定的,可是只要你活着,花销却是经常的,必然的。造两个烟囱容易,坚持烧一个难,穷理查就是这么说的。所以,宁肯睡觉前不吃饭,也不愿起床时把债欠。

  能抓到手的东西要抓紧,石头会把铅变成金,穷理查就是这么说的。一旦有了点金石,你肯定就不会再抱怨时世险恶、纳税困难了。

  “朋友们,这个原则就是理性和智慧。不过,切勿过多地依赖你自己的勤奋、节俭、谨慎,虽然这些都是极好的作风。因为没有上天保佑,一切全都落空。因而谦恭地乞求天佑,对于目前似乎需要天佑的人不要无情,而要安慰帮助他们。记住约伯先受罪,后发迹。

  “现在说最后一句话,吃亏学乖代价高,笨汉非此学不好,而且从中学的也太少。的确,我们可以提出劝告,却无法提供行动,穷理查就是这么说的。不过记住这一点:不听劝告的人无药可救,穷理查就是这么说的。他还说,如果你不听道理,道理肯定会惩罚你。”

  这位老先生就这样结束了他的训导。人们听了,也赞同这种教诲,却随即反其道而行之,仿佛那只不过是一次平平常常的布道。因为拍卖开始了,他们大肆抢购起来,根本不管他的告诫,也不顾他们自己对税收的恐惧。我发现这位好人透彻地研究过我的历书,把二十五年内我在这些问题上写下的话全都消化了。他接二连三地提起我,肯定使别人都厌烦了,可是大大满足了我的虚荣心,虽然我知道他把那些智慧都归功于我,其实属于我自己的还不足十分之一,我只不过把古往今来、世界各国的道理做了一番搜集罢了。不过,我认为调嘴学舌反而更好。虽然我最初决定买些料子做一件新衣。但是我走开了,决心把旧的再穿一段时间。读者,如果你也愿意这么做,你的收获就会像我的一样大。

  永远为您效劳的,

  理查·桑德斯

  1757年7月7日


 

  富兰克林:财务自由之后的精彩人生

  我努力使年轻人相信,世界上没有其他品质能像诚实廉洁一样地可能使一个穷小子发财。
 
  ——富兰克林
 
  100美元纸币上的头像是美国家喻户晓的独立战争领导人本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin,1706年1月17日—1790年4月17日),他被美国的权威期刊《大西洋(600558,股吧)月刊》评为影响美国的100位人物第6名。他是美国著名政治家、科学家,同时是出版商、印刷商、作者和杰出的外交家。
 
  他从65岁开始撰写自传,直到临终那年,第一部是写给儿子的书信,其余三部记事终止于1758年,所以读者往往觉得故事未完。在这部并不完整的自传中,富兰克林提出了对人生的诸多思考,也讲述了从童年时期一个并未完成学业的少年是如何成长为影响一个国家的政治家。自传的全名是《富兰克林自传:富兰克林告诉年轻人的绝顶智慧经验》,问世200多年来它是美国迄今为止最重要、读者最多的自传作品,没有之一。
 
  富兰克林为美国独立战争做出了卓越的贡献,从他的自传中可以看出,财务自由之后从事公共事务、谋求更大多数人的利益是他一生的理想。
 
  美国第一任总统华盛顿说:“在我的一生中,能让我佩服的人只有三位,第一位是富兰克林,第二位也是富兰克林,第三位还是富兰克林。”
 
  辍学的少年
 
  本杰明·富兰克林的父亲若西亚·富兰克林是英格兰北安普顿郡的一个铁匠家庭之子。母亲出身于波士顿的学校教师家庭。1706年1月17日,本杰明·富兰克林出生在波士顿,是父亲17个孩子中最小的儿子。
 
  富兰克林8岁上学,成绩优异,但是父亲当时以制造蜡烛和肥皂为生,无法负担孩子们的学费,富兰克林10岁时就离开了学校。这也是他一生中唯一的学校生涯。
 
  毫无疑问,富兰克林认为教育对孩子的成长非常重要,他并没有因为自己没有完成系统的教育而否定教育的意义。相反,他对推进孩子教育问题一直十分关注。37岁时他开始筹备一家学院,八年后学院成立,即宾州大学的前身。
 
  富兰克林辍学回家之后父亲让他帮忙做蜡烛,但是他明确地表达了不喜欢这项工作。他与哥哥詹姆士关系不错,哥哥让他去自己经营的小印刷所当学徒,这份工作他倒是不太抗拒。
 
  很快他发现在印刷所工作有一些难得的好处。比如他可以读到大量外面不太容易接触到的资料和书籍,这是他之前完全想不到的。当他被一本讲述素食好处的书影响之后,他跟哥哥商量,将伙食费少交一半,不再与哥哥和工人们一起出去吃饭,而是自己单独吃,这样他简单地吃点面包或者饼干,一方面节省下大量时间自己读书,另一方面还能用省下来的钱买书看。他还说,少吃东西能让头脑更加清醒,加快读书的进度。
 
  同时,利用工作之便,他结识了几家书店的学徒,将书店的书在晚间偷偷地借来,通宵达旦地阅读,还要小心翼翼不把书弄脏、弄坏,第二天清晨再悄悄归还。
 
  爱读书的富兰克林很快获得了商人马太-亚当先生的注意。马太先生经常到他们的印刷铺里来,他邀请富兰克林去他丰富的藏书室,借书给他看。
 
  富兰克林自此当了近十年的印刷工人,而他的学习从未间断。从印刷学徒到开设印刷厂,印刷业伴随了他的一生,最终为他提供了财务自由的人生。他的墓碑上写着“印刷工本-富兰克林”。
 
  辩论的艺术
 
  富兰克林阅读的范围很广,从自然科学、技术方面的通俗读物到著名科学家的论文以及名作家的作品,都有所涉猎。广泛的阅读奠定了他日后成长为多个领域专家的基础。从城市管理、科学发明到外语学习,每一样他都能迅速成为领域内的专家,而且都有独立的思考和判断。
 
  他认为自己最受益的是几本关于逻辑和论辩方法的书。特别是那本《苏格拉底的重要言行录》,书中有很多对话的实例,教人在论辩的时候不要用生硬反驳和独断式立论,而是要谦逊、发问和怀疑。
 
  他在实际生活中开始使用这种方法,经常使得对方十分为难,即使是有学问修养的人,也不得不让步,而这种让步的后果又不是他们所能预知的,这样便引诱他们进入种种他们无法自拔的窘境,而使得自己的论题获得非所应得的胜利。
 
  富兰克林不断完善这种方法,逐渐变得十分巧妙和老练,在辩论中获得了一次次的胜利。但是最终他还是逐渐放弃了论辩本身,仅仅保留了用谦逊的口吻表示个人意见的习惯。当他提出任何可能有争论的意见时,从不用“一定”、“无疑地”或任何其他表示肯定意见的字眼。相反的,当他猜想或料想某事是如此如此,为了什么理由,“在我看来这件事好像是”,或是“我想是这样”。
 
  在自传中,富兰克林认真总结说,谈话的目的是交流思想和增进感情,独断式、自以为是的态度往往引起反感,从而引起对方反对。所以不应当用教训的口吻去教导人,对别人不懂的东西,应当作为他们遗忘的东西提出来。即使自己深信无疑的事情,说话的时候也应当外表谦虚。
 
  离家出走
 
  因为刊登一篇政治观点不正确的文章,富兰克林的哥哥被捕了,当然后来被释放了,但是在这个事件中富兰克林说自己犯了人生中第一个重大的错误,导致与哥哥的关系陷入困境。富兰克林决定离家出走。他变卖了一些书籍攒了一些钱,偷偷上了开往纽约的船。
 
  在纽约,富兰克林并没有得到预料中的工作,他辗转去了费城。海上的航行并不顺利,最后磕磕绊绊到了费城,遭雨淋、发烧、去救济所过夜,然后用最后的一点钱买了面包……年轻的富兰克林似乎都没有放在心上,仍然出手大方,还开解自己说越是贫穷的时候越是要慷慨一点。
 
  当然最后他找到了一份印刷所的排字工作。很快,他开始了新生活,熟练的印刷技能让他在印刷术并不发达的费城大放异彩。他交到了很多朋友,又继续读书,生活得悠哉悠哉,甚至得到了州长和一位爵士的欣赏,经常请他去喝酒吃饭,还表示要写信给他的父亲,推荐他去做更重要的工作。
 
  在费城待到18岁时,富兰克林衣锦怀乡,怀揣州长厚厚的表扬信回到了老家。父亲对他在短短时间里靠着自己的勤劳和谨慎能够把自己打扮得这样体面感到十分欣慰。但是州长推荐富兰克林自己开办印刷所,父亲拒绝了,说他太年轻了,起码要等三年后才有能力自己开业。
 
  富兰克林去探望另一个哥哥约翰,约翰让他帮忙收了一笔35镑的欠款并代为保管。这笔款随后给他带来了很多不安。
 
  在财务上犯了错
 
  富兰克林有一个发小柯林斯,他们从小就在一起读书,数学学得很好,后来还学了会计。他们在纽约相遇了并相约一起去费城。
 
  富兰克林发现在他离开波士顿、柯林斯去纽约的那个时期,原先爱学习又上进的好青年柯林斯染上了酗酒和赌博的毛病。酗酒让他丧失了很多机会。
 
  在船上,当时的纽约总督伯内特得知有青年乘客带了很多书,就特地约见他俩。但是柯林斯喝得不省人事,富兰克林只得只身前往。总督非常客气,带他参观了硕大的藏书室。富兰克林说,这是让我享受其眷顾之荣的第二位总督,像我这样一个穷孩子,真是感到喜出望外。
 
  与运气满满的富兰克林相反,满嘴酒气的柯林斯在费城想找一份财会工作的愿望一直没能实现。雇主一看到他醉醺醺的样子就拒绝雇佣他,因此,去往费城和待在费城的整个时期,富兰克林不得不负担起柯林斯的全部路费和生活费。
 
  如果没有哥哥约翰让他代为保管的那笔钱,富兰克林可能都没法回到费城。而柯林斯知道这笔钱后,不断向他借钱,说是一有了工作就会还他。结果自然是永远都没有还上。富兰克林说动用这笔不属于自己的钱让他十分焦虑不安,而且,这也是他一生最早犯的大错之一。
 
  柯林斯常常喝酒误事,因而两人发生口角也越来越多,关系越来越冷淡。当有一位雇主愿意找他去当儿子们的家庭教师时,柯林斯当即离开了富兰克林,答应一领到钱就立刻还钱给他。当然,此后此人便失去了音信。
 
  费城的创业生活
 
  在伦敦游荡一年多以后富兰克林又回到费城开始了在印刷所的打工生涯。狡诈的老板一开始许诺了高薪,让他带领公司其他不太精通业务的伙计们。当他把自己的本事无所保留教给伙计们之后,老板开始后悔给他太高的工资,想办法赶他走。
 
  发现了老板的计谋之后,富兰克林开始筹划自己创业。
 
  即便打定了主意要离开,富兰克林仍然在印刷所站好了最后一班岗,替老板设计了一部印刷纸币的铜板印刷机,雕刻了一些花纹和符号,富兰克林骄傲地认为这是美洲第一部。这部印刷机为老板挣了不少钱。但是几个月之后,富兰克林按照自己的计划正式向老板提出了辞呈。
 
  他与合作伙伴一起租了一间便宜的房子,开设了自己的印刷所。铅字的包装还没有拆开,一个朋友就介绍了了一笔小小的业务给他们,五先令。这是他们的初次收益,而且来得这样合时,富兰克林十分高兴,他说这五先令带给他的快乐胜过以后所赚的任何一笔钱。
 
  由于对这个名叫赫司的朋友的感激,富兰克林此后常常乐于帮助那些年轻的创业者。
 
  此前富兰克林组织了一个社团,名叫“密社”。他们每星期五晚间开会,在一起研讨道德、政治或自然哲学中任何问题。能言善辩的富兰克林自然是社团的领头人。现在,这个社团的每个人都在为他的印刷所介绍业务。
 
  另一方面,富兰克林用自己特有的勤劳赢得了邻居们的认可。当有人在公开场所说他的印刷所是费城的第三家,应该竞争不过老的两家时,有一位德高望重的邻居说:“那个富兰克林的勤劳是我从来没有见过的。当我从俱乐部回家时,我看见他还在工作,第二天在他的邻居们还没有起身前他又在工作了。”
 
  终于财务自由了
 
  33岁的富兰克林已经经营了一阵子自己的印刷所并且小有成就。但是最初的合伙人步了早先柯林斯的后尘,开始酗酒。很快他们结束了合作,富兰克林借了债开始独自经营。
 
  他开了小小的一家文具铺,备有各种各样的空白单据,这些单据是在殖民地里式样最正确的。也兼卖纸张、羊皮纸、小贩的账簿等。他逐步还清了创办印刷所而借的债款,为了获得商人的名誉和声望,他克勤克俭,衣着朴素,从不出入娱乐场所。
 
  他还时不时把店里的纸张装在独轮车上自己推过街道运回家,由此树立起一个勤劳上进、严守信、从不拖欠的青年商人的形象。
 
  富兰克林的事业一帆风顺,与此同时,费城里的两家老牌的印刷所的信誉和生意却一天比一天衰落,两家店铺先后倒闭了。富兰克林对其中一家倒闭原因的判断是,“他十分骄傲自大,穿着上流人的服装,生活奢侈,常在外面寻求消遣和快乐,负了债,旷废了他的业务。因此,一切生意都跑了。”
 
  最终,他将一个勤勉又诚实的工人大卫-荷尔先生升级为合伙人,让他负担了管理印刷铺的一切工作,他自己则从日常事务中脱身出来,大卫按时给他支付红利。这一合伙维持了18年之久。
 
  富兰克林终于摆脱了私人的业务经营,他认为自己已经获得一笔足够的财产,能够使自己在未来的一生中获得足够的空闲时间,从事自己更加喜欢的事情,如哲理的探讨,如科学实验,以及对公益事物的投入。
 
  在未来的岁月里,富兰克林从印刷合伙经营、房地产投资和邮政局长薪金获得的年收入接近2000英镑,相当于宾夕法尼亚总督的薪金。换句话说,他财务自由了。
 
  之后的精彩人生
 
  富兰克林在20多岁在图书馆读书的时候,就已经逐渐对政治感兴趣。他认为政党很少为人类的利益着想。有必要把有德行又善良的人组织成一个正规的团体,定名为“联合道德党”,这些善良而明智的人将为全人类的利益服务。
 
  1736年,富兰克林当选为州议会秘书,这是他生平第一次获得升迁。1737年被任命费城邮务代办,富兰克林欣然接受。
 
  1737年开始,富兰克林的思想逐渐转到公共性质的事务上去了,他建立了费城的巡夜制度;创立和组织了费城消防队;在战争中参与了国家防务工作;战争结束后开始筹办费列得尔费亚大学;州长任命他为治安推事;市政府选他做市议会议员,不久以后又选他为市参议员;全体人民选他为州议员,在州议会中代表他们;再从美洲邮政会计检查员到美洲邮政总长……
 
  与此同时,富兰克林着手做著名的电学试验,发明了避雷针;改进新式路灯,设计新式火炉;设计了高架取书器、自动烤肉机、三轮钟、双焦距眼镜、玻璃乐器……
 
  1754年,富兰克林下决心为北美的独立和解放进行斗争。他反对英国议会对殖民地征收印花税;身兼宾夕法尼亚、佐治亚、新泽西、马萨诸塞四个殖民地代理;提出著名的“反叛暴君就是服从上帝”,被杰弗逊用作自己的座右铭。
 
  1775年5月,富兰克林参加第二届大陆会议,和杰弗逊、亚当斯一起领导了会议中民主派对保守派的斗争。次年7月,他协助杰弗逊起草、修改了具有伟大历史意义的《独立宣言》。12月他全权代表美国出使巴黎,出色地完成了一系列外交使命。
 
  1785年,富兰克林回国后任宾夕法尼亚最高行政会议议长,连任三年;领导废奴运动。
 
  1790年4月17日,富兰克林因患肌膜炎在家中平静去世,葬于费城。
 
  【注:资料主要来源:《富兰克林自传》 (美)富兰克林 著 蒲隆译;译林出版社2009;百度百科等。】
 
  TIPS
 
  “他从苍天那里取得了雷电,从暴君那里取得了民权。”
 
  ——法国经济学家杜尔哥
 
  TIPS: 富兰克林13个做人准则
 
  一、节制。食不过饱;饮酒不醉。
 
  二、沉默寡言。言必于人于己有益;避免无益的聊天。
 
  三、生活秩序。每一样东西应有一定的安放的地方;每件日常事务当有一定的时间。
 
  四、决心。当做必做;决心要做的事应坚持不懈。
 
  五、俭朴。用钱必须于人或于己有益,切戒浪费。
 
  六、勤勉。不浪费时间;每时每刻做些有用的事,戒掉一切不必要的行动。
 
  七、诚恳。不欺骗人;思想要纯洁公正;说话也要如此。
 
  八、公正。不做不利于人的事,不要忘记履行对人有益而又是你应尽的义务。
 
  九、中庸适度。避免极端;人若给你应得处罚,你当容忍之。
 
  十、清洁。身体、衣服和住所力求清洁。
 
  十一、镇静。勿因小事或普通的不可避免的事故而惊慌失措。
 
  十二、贞节。除了为了健康或生育后代起见,戒房事过度。
 
  十三、谦虚。仿效耶稣和苏格拉底。